A cry of anguish from Europe’s libraries

KR21’s Greek national coordinator George Glossiotis shared our joint call for action on eBooks from library associations across Europe in the Greek daily newspaper I Avgi/Η Αυγή. See his op-ed from 17 May 2023 in English and Greek below.

English version (automated translation)

A cry of anguish from Europe’s libraries

A joint call for political action on e-books by Europe’s Library Associations.

Faced with the risk that Europe’s libraries could lose their role as the digital transformation of publishing and the circulation of knowledge and information leads to total control by the big platform companies, national and other library associations from across Europe have signed a letter calling for urgent action to find ways to ensure that library users can continue to benefit from their services in the digital age and in the digital age.

Their cry of anguish, addressed mainly to the European Union, but also to the politicians of the Member States, is that rules should be set for the benefit of citizens and the role of libraries as a public good.

The letter underlines the traditional and essential role libraries play in supporting education, research and access to culture, and stresses that current e-book models and licensing undermine it.

It calls for parallel action on e-books in three areas, to provide legal safeguards for the right of access and lending, better functioning platforms, and more research into the e/digital book market.

The letter points out that:

Legal guarantees that allow libraries to acquire, preserve and lend digitised analogue and born-digital works, such as e-books, on the same basis as they lend physical works, are necessary both to be able to serve the citizens of Europe and to be able to have more constructive negotiations with beneficiaries (authors, translators, publishers, etc.).

Ensuring that e-lending platforms are operated by companies to work in the best possible way for libraries, users and authors. It is crucial, for example, that authors can be compensated for their work and for e-lending through the platforms.

In addition to copyright reform and market regulation, further exploration of the dynamics of e-book markets and their impact on the achievement of public interest objectives should be supported. With further research into the electronic/digital publishing sector and market development on a balanced basis for both libraries and authors, more policies can be developed in the fields of culture, education and research.

The letter is co-signed by the International Federation of Library Associations and Institutions, the European Bureau of Library Associations and the national associations of Armenia, Belgium, Bulgaria, Czech Republic, Estonia, Finland, Germany, Greece, Hungary, Italy, Ireland, Latvia, Lithuania, Poland, Portugal, Serbia, Spain, Sweden and the United Kingdom.

The Library Associations are united in their action to safeguard the right of European citizens to access knowledge, information, education and culture, regardless of the media in which it is recorded. It is about the right to a participatory society, about ensuring the democratic functioning of states, about guaranteeing equal opportunities for all. Millions of European citizens, but also small research centres and academic institutions are no longer able to cover the cost of access and rely on libraries. The total transformation of knowledge into a commodity in an unregulated landscape for the benefit of companies, without rules to guarantee access to the public good, is a dangerous and slippery slope. Ultimately, it is a question of democracy.

Greek version (original text)

Κραυγή αγωνίας από τις βιβλιοθήκες της Ευρώπης

Κοινό κάλεσμα των Ενώσεων Βιβλιοθηκών της Ευρώπης για πολιτικές δράσεις σχετικά με τα ηλεκτρονικά βιβλία

Μπροστά στον κίνδυνο οι βιβλιοθήκες της Ευρώπης να απολέσουν τον ρόλο τους, καθώς ο ψηφιακός μετασχηματισμός των εκδόσεων και της διακίνησης της γνώσης και της πληροφορίας οδηγεί προς τον απόλυτο έλεγχο από τη πλευρά των μεγάλων εταιρειών που διαχειρίζονται τις πλατφόρμες, εθνικές και άλλες ενώσεις βιβλιοθηκών από όλη την Ευρώπη υπέγραψαν επιστολή – κάλεσμα  στην οποία υπογραμμίζουν την επείγουσα ανάγκη να βρεθούν τρόποι για να διασφαλιστεί ότι οι χρήστες των βιβλιοθηκών θα συνεχίσουν να μπορούν να επωφελούνται από τις υπηρεσίες τους και στον ψηφιακό κόσμο.

Η κραυγή αγωνίας που απευθύνουν κυρίως προς την Ευρωπαϊκή Ένωση, αλλά και τους πολιτικούς των κρατών-μελών, είναι να μπουν κανόνες προς όφελος των πολιτών και του ρόλου των βιβλιοθηκών ως δημόσιο αγαθό.

Η επιστολή υπογραμμίζει την παραδοσιακό και ουσιαστικό ρόλο που παίζουν οι βιβλιοθήκες στην υποστήριξη της εκπαίδευσης, της έρευνας και της πρόσβασης στον πολιτισμό, ενώ τονίζει ότι τα τρέχοντα μοντέλα ηλεκτρονικών βιβλίων και η αδειοδότηση τον υπονομεύουν.

Ζητά παράλληλη δράση για τα ηλεκτρονικά βιβλία σε τρεις τομείς, να εξασφαλιστεί με  νομικές εγγυήσεις το δικαίωμα πρόσβασης και δανεισμού, να υπάρξει καλύτερη λειτουργία των πλατφορμών, και να γίνει περισσότερη έρευνα στην αγορά του ηλεκτρονικού / ψηφιακού βιβλίου.

Στη επιστολή επισημαίνουν χαρακτηριστικά ότι:

Οι νομικές εγγυήσεις που να επιτρέπουν στις βιβλιοθήκες να αποκτούν, να διατηρούν και να δανείζουν ψηφιοποιημένα αναλογικά και γεννημένα ψηφιακά έργα, όπως τα ηλεκτρονικά βιβλία, στην ίδια βάση που δανείζουν φυσικά έργα, είναι απαραίτητες τόσο για να μπορούν να εξυπηρετούν τους πολίτες της Ευρώπης, όσο και να μπορούν να έχουν πιο εποικοδομητικές διαπραγματεύσεις με τους  δικαιούχους (συγγραφείς, μεταφραστές, εκδότες κλπ).

Η διασφάλιση της λειτουργίας των πλατφορμών ηλεκτρονικού δανεισμού από τις εταιρείες να λειτουργούν με τους καλύτερους δυνατόν τρόπους για τις βιβλιοθήκες, τους χρήστες και τους συγγραφείς. Είναι κρίσιμο, για παράδειγμα, να μπορούν να λαμβάνουν αποζημίωση για το έργο τους οι συγγραφείς και για τους ηλεκτρονικούς δανεισμούς που γίνονται μέσα από τις πλατφόρμες.

Εκτός από τη μεταρρύθμιση των πνευματικών δικαιωμάτων και τη ρύθμιση της αγοράς, πρέπει να υποστηριχθεί η περαιτέρω διερεύνηση της δυναμικής των αγορών ηλεκτρονικών βιβλίων καθώς και των επιπτώσεών τους στην επίτευξη των στόχων δημόσιου συμφέροντος. Με την περαιτέρω έρευνα του κλάδου των ηλεκτρονικών / ψηφιακών εκδόσεων και την ανάπτυξη της αγοράς σε μία ισορροπημένα βάση τόσο για τις βιβλιοθήκες όσο και για τους δημιουργούς, θα μπορέσουν να αναπτυχθούν περισσότερες πολιτικές και στα πεδία του πολιτισμού, της εκπαίδευσης και της έρευνας.

Την επιστολή συνυπογράφουν η Παγκόσμια Συνομοσπονδία Ενώσεων Βιβλιοθηκών, ΤΟ Ευρωπαϊκό Γραφείο Ενώσεων Βιβλιοθηκών και οι Εθνικές Ενώσεις των Αρμενία, Βέλγιο, Βουλγαρία, Τσεχία, Εσθονία, Φινλανδία, Γερμανία, Ελλάδα, Ουγγαρία, Ιταλία, Ιρλανδία, Λετονία, Λιθουανία, Πολωνία, Πορτογαλία, Σερβία, Ισπανία, Σουηδία και Ηνωμένο Βασίλειο.

Κοινή είναι η δράση των Ενώσεων Βιβλιοθηκών για τη διασφάλιση του δικαιώματος των Ευρωπαίων πολιτών στην πρόσβαση στη γνώση, την πληροφορία, την παιδεία και τον πολιτισμό, ανεξάρτητα από τα μέσα στα οποία καταγράφεται. Πρόκειται για το δικαίωμα σε μία συμμετοχική κοινωνία, για τη διασφάλιση της δημοκρατικής λειτουργίας των κρατών, για την εξασφάλιση ίσων ευκαιριών σε όλους. Εκατομμύρια ευρωπαίοι πολίτες, αλλά και μικρά ερευνητικά κέντρα και ακαδημαϊκά ιδρύματα αδυνατούν πλέον να καλύψουν το κόστος πρόσβασης και βασίζονται στις βιβλιοθήκες. Η απόλυτη μετατροπή της γνώσης σε εμπόρευμα σε ένα ανεξέλεγκτο τοπίο προς όφελος των εταιρειών, χωρίς κανόνες που να διασφαλίζουν την πρόσβαση στο δημόσιο αγαθό είναι ένας επικίνδυνος και ολισθηρός δρόμος. Τελικά είναι ζήτημα Δημοκρατίας.